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La PS3 sert à quelque chose

Comme quoi, la PS3 aura trouvé son utilité. Son prix exhorbitant de fabrication, rabaissée pour l'occasion, laisse au moins un avantage sur la qualité de ses composants (processeur multicore Cell). L'avantage présenté ici pour les supercalculateurs est que sa puissance cumulée nécessite 10 à 30 fois moins de PC. D'où un avantage financier non négligeable.

Simulation de trous noirs

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L'astrophysicien Gaurav Khanna a assemblé un cluster de 16 PS3 donnant une puissance équivalente à 400 PC. Basée sous Linux, les applications du physicien des astres s'intéressent à la simulation de trous noirs géants.

Folding@home

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A l'instar des cpu et gpu pour PC, la PS3 participe au grand projet Folding@home qui consiste à utiliser la puissance de dizaines de milliers de machines (grid) pour faire avancer la recherche (séquençage du génome ADN...).

Avec 55000 machines, les PS3 développent une puissance de 1551 TFLOPS. A titre de comparaison, 265132 cpu Windows développent 252 TFLOPS. Mais les PC sont de puissance différente contrairement à l'architecture unique liée au processeur Cell de Sony.

Supercalculateurs

Le Roadrunner

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Pour vous représenter encore autrement les choses , le 1er supercalculteur officiel au monde, le RoadRunner by IBM ( 12.960 cpu Cell, 6.480 cpu Opteron - distrib Linux : Red Hat) affiche 1,026 PFLOPS.

Pour vous donner une idée de la bête :

Roadrunner calcule en une semaine ce que la machine la plus rapide d'il y a 10 ans aurait mis 20 ans à accomplir.

N'oublions pas de préciser que le financement du RoadRunner (133 millions $), commandé par un centre de recherche militaire, sert à simuler des explosions atomiques. Qui a dit que l'argent était le nerf de la guerre ?

Le Jaguar

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Le Cray XT Jaguar (45.000 quadcore Opteron - 362 To Ram - 10.750 To espace disque) a affiché, quant à lui au mois de novembre 2008 1,64 PFLOPS, détronant ainsi le Roadrunner.

Réaliser son propre cluster de PS3

Si vous avec plusieurs PS3 qui ne vous servent à rien, le site PS3 Cluster vous permettra, à l'aide d'un tutorial, d'en trouver une autre utilité : revendra sa puissance de calcul !

La PS3 ou le superordinateur à prix discount !

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